残忍非道、暴虐の徒といった評が専らな董卓

為すはすなわち己なるも、有するはすなわち士なり(後漢書・董卓伝)

たしかにこの手柄は俺のものだが、報奨の品は兵であるお前たちがもらうべきだ


これは、『三国志』随一の悪漢と言われる董卓の、若いころの言葉である.
菫卓は、「文字ができて以来、こんなにひどい人間はいなかった」と「三国志」にあるほどの人物である。それにしては殊勝なことを言っているのだが、彼は、どのようにして三国時代の幕開けに登場したのだろうか。

後漢王朝末期、時の皇帝・霊帝は官職を売買して小遣い稼ぎに熱中し、また役人はといえば、官職ほしさに人民から苛酷な搾取を繰り返していた。人々は増税にあえぎ、そのうえ打ち続く天災に見舞われて、「人が人を食う」という惨劇が日常茶飯事的な状況にあった。誰もが救いを求めていた。

そこに、張角という人物が宗教秘密結社「太平道」を起こす。ここに多くの人々が結集し、ついに西暦184年、怒りを爆発させる。「黄巾の乱」の勃発である。周知のとおり、この乱が三国時代の幕開けとなった。ちなみに「黄巾」の名は彼らが「黄色い頭巾」を被って目印としていたからである。

その「黄巾の乱」鎮圧のさなかでさえ、朝廷は腐敗と堕落から抜け出すことができないなにしろ賄賂がなかったなどの理由で将軍を解雇したりしている。童卓は、その解雇された将軍の後任として登場するのである。残忍非道、暴虐の徒といった評が専らな董卓。
しかし、冒頭の言葉からすると、昔からそうだったわけではなく、若い頃は侠気に溢れた青年であったようだ。

彼は朧西郡という中国でも西端にあたる土地に暮らしていた。そのため、よく辺境の異民族の村まで足をのばしては、部族の長たちと交わりを結んだという。好奇心旺盛な若者で、その頃からすでに武芸は卓抜していたようである。一説には彼にも異民族の血が流れていたとも言われている。

族長たちが董卓の家を訪れたさい、菫卓は耕作用の牛をつぶして歓待したこともある。中国版「鉢の木」といったところだ。彼の心意気に部族長たちは感激し、あとから多くの家畜を贈ったという。かなり深い友好関係を結んでいたようだ

のちに菫卓が異民族討伐のプロとなるのは、彼らのことをよく知っていたからであり、また駆け引きをするにもツボを心得ていたからであろう。

さて、物怖じしない性格と武芸を見込まれ、董卓は地方の軍隊に採用される。水を得た魚のように快進鑿を続ける董卓はトントン拍子に出世する。ついには近衛軍の副官まで務めるようになり、漢陽郡で莵族が反乱を起こした時にはこれを見事に撃破して、褒美として絹九千匹を賜っている。冒頭の言葉はこのときのものである。

報奨の品を全部、部下たちに分け与えることができたのは、現場を知っているからこそできた配盧だろう。官僚見習いから始めて、いきなり軍隊長に就任するような貴族たちとはわけが違う。隊長の命令ひとつで、命を賭けて戦う辛さを知っているから、出てくる言
葉なのである。
それにしても後漢王朝を掌握してからの、あの負婆で強欲な董卓の姿からは想像もつかない美談ではないか。